Kleinschaligheid de reden van groot succes
Before Article

Kleinschaligheid de reden van groot succes

Tegen de helling bij de kerk in Neer staat het voormalig raadhuis van het dorp. Een locatie in het centrum van Neer en sinds 2012 de plek waar Eetcafé ’t Raodhoes gevestigd is. Opgericht door Mathijs Joosten, al sinds jaar en dag gepassioneerd over horeca.

Naam: Mathijs Joosten
Zaak: Eetcafé ’t Raodhoes
Team: 1 chef-kok en 25 horecamedewerkers

Hoe ben je horecaondernemer geworden?

‘Tijdens mijn opleiding aan de hotelschool in Hasselt volgde ik een specialisatie in gastronomie. Vervolgens werd ik toegelaten op de Hoge Hotelschool in Maastricht. Dat ging op zich prima, maar  mijn score voor de talen was erg laag. Dit zag ik als een waarschuwing; niet echt handig in de hotelwereld. Op hetzelfde moment kwam het pand waar nu ’t Raodhoes in zit vrij. Ik heb uiteindelijk besloten de opleiding niet te vervolgen en voor mezelf te beginnen. Zo is ’t Raodhoes ontstaan.’

Hoe heeft ’t Raodhoes zich ontwikkeld?

‘’t Raodhoes is sinds de oprichting gegroeid van een bruincafé naar een eetcafé. Deze groei is stap voor stap gegaan. De grootste stap hierbij was het aannemen van een chef-kok in 2014. Sindsdien bieden we ook lunches en diners aan; dat gaf ons een verdere boost. De sfeer is even toegankelijk gebleven, maar onze gerechten stralen luxe uit vanwege de kwaliteit. Hierbij werken we zoveel mogelijk met seizoensgebonden en streekgerichte producten.’

Waar ligt de focus met name?

‘Onze focus ligt met name op a la carté en op toeristen. In weekenden en vakanties hebben we ongeveer 120 gasten voor lunches en 50 tot 60 voor een diner. Dat zijn dus niet hele hoge aantallen, maar dat is juíst waar onze kracht ligt. Door de kleinschaligheid kunnen wij ons onderscheiden van andere eetcafés. Er heerst een gemoedelijke sfeer waar gasten zich snel comfortabel en thuis voelen.’

Hoe belangrijk is je personeel?

‘Ik spreek liever over ‘’het team’’. Het team speelt een ongelooflijk belangrijke rol in het creëren van een gemoedelijke sfeer. Bij ons zul je geen standaard praatjes met een teamlid hebben, maar gaat het écht ergens over. Denk aan persoonlijke gesprekken over het privé leven. Dit komt ook omdat van de 25 teamleden er 16 al minimaal 6 jaar werkzaam zijn: zij kennen veel gasten al en kunnen daardoor een inhoudelijk gesprek voeren.’

Hoe behoud je je team?

‘Door ons écht in hen te verplaatsen. Veel teamleden zijn nog bezig met een studie en doen deze baan ernaast. Dat is soms heel moeilijk te combineren en dat snappen wij. Als iemand een tijd niet kan werken, geven wij ze hierin ruimte. Dit wordt over het algemeen erg gewaardeerd. Vanzelfsprekend bieden leiden we ze intern op, waardoor ze zich ontwikkelen.’ Doorgroei mogelijkheden van de afwaskeuken naar de bediening is hier een voorbeeld van.

Wat is op dit moment hét thema dat speelt in ’t Raodhoes?

‘Asperges. Daar zijn we nu heel erg mee bezig. In het aspergeseizoen serveren we bij alle gerechten asperges als bijgerecht. Onze asperges komen van een regionale aspergeboer: Eugene. Zijn asperges staan hier bekend als ‘’Eutjes Asperges’’. We vinden het leuk om zoveel mogelijk regionale boeren te betrekken bij ons menu. Dat doen we bijvoorbeeld ook met onze zoete aardappelen en het Lindeboom bier uit Neer. De regionale producten zijn ontzettend vers, wat je terug proeft in onze gerechten. Daarnaast vinden onze gasten het ook heel erg leuk om producten uit de buurt op hun bord terug te zien.’

Je bent ook een fan van wild; hoe komt dit terug in wat je doet?

‘Ik ben lid van de Koninklijke Nederlandse Jagersvereniging en zet me hier actief voor in. Ik vind het heel belangrijk dat er een goede voorlichting wordt gegeven over jagen en het eten van wild. Jagen is niet alleen schieten maar wildbeheer. En dat we weten waar ons wild vandaan komt. In het wildseizoen hebben wij een aparte kaart en serveren wij veel soorten wild. Het gaat hierbij om écht Nederlands wild. In veel restaurants is het wild dat wordt aangeboden geen Nederlands wild. Dit wordt geïmporteerd. Wij bieden wild aan dat uit Nederland komt. Je moet hierbij denken aan wilde zwijnen, ganzen en reeën. Een mooi voorbeeld is onze duiven-bouillon.’

Wat is jouw lievelingsgerecht bij jullie op de menukaart?

‘Onze menukaart wisselt vier keer per jaar, maar één gerecht wat altijd terugkomt is de Hereford Biefstuk. Dat is ook wel mijn favoriet denk ik. In combinatie met de surf & turf met Gamba’s erbij, vind ik dat erg lekker. Maar ook het stoofpotje vind ik heerlijk. Van de wildkaart zou ik kiezen voor het wild zwijn.’

Hoe zie jij de toekomst voor je met ’t Raodhoes?

‘Helaas kunnen we niet echt verder groeien, omdat de gemeente verdere groei niet toestaat. Maar we blijven wel groeien in kwaliteit. Verfrissingen opzoeken, en kijken naar nieuwe trends. Vorige week hebben we een nieuwe bar laten plaatsen en hebben we de keukenvloer vervangen. Zo blijven we ons verbeteren waardoor we steeds meer gasten hopen te ontvangen. Toch vind ik het belangrijk dat het eigen blijft. We moeten dicht bij onszelf blijven. De gemoedelijkheid zal je bij ons altijd blijven terugvinden’.