Before Article

Hoe Blue Collar de hotelwereld op zijn kop zet

Ruim 160 slaapplekken, een theater, conferentiezaal, bar en restaurant. Het Blue Collar Hotel in Eindhoven heeft alles onder één dak. Een interview met de general manager van dit lowbudget en rock & roll hotel, Caroline Meevis.

Wie? Caroline Meevis
Wat? General Manager Blue Collar Hotel
Facebook? Facebook.com/bluecollarhotel
Website? http://www.bluecollarhotel.nl/

Hoe kunnen de prijzen zo laag zijn in zo’n bijzonder hotel op het urban Strijp-S?

‘Omdat we veel zelf doen. Alles wat je ziet is door Bart & Sis (de eigenaren) bedacht aan de keukentafel. Er zijn geen ontwerpers ingeschakeld en veel meubels hebben we zelf in elkaar geschroefd. Na twee jaar voorbereiden is de zaak daadwerkelijk geopend. Vlak voor opening heeft zelfs housekeeping nog geholpen met behangen. De bewijzering in heel het gebouw hebben we door een kunstenaar laten schilderen.’

Jullie zaak ziet eruit als een wirwar van spullen. Zijn jullie juist daardoor genomineerd voor Mooiste Bar van Nederland?

‘Wij zoeken inderdaad de raarste dingen en combineren het met elkaar, maar het klopt wel. Wij doen alles met een knipoog. De bar is zelfgemaakt van oude pallets van Brabantia. Dat is gelijk een mooie koppeling met Brabant. De lockers op de kamers komen van een Deense school met de stickers er nog op. De lampen in de ontbijtzaal komen uit een oude suikerfabriek in Polen. Een mooie bespaartip zijn de kunstbloemen in de zaak. Het is zo kitsch dat het weer leuk is.’

Is de bar het enige wat eruit springt?

‘Zeker niet. Ons hele hotel is alles behalve standaard. We hebben twee burlesk suites, een Jack Daniels-kamer en het theater ziet eruit als de Moulin Rouge. Iets wat je niet verwacht bij een hotel. RTL, BNN: ze hebben allemaal één van onze bijzondere kamers geboekt voor opnames. Ook zijn er al verschillende fashion shoots geweest.’

TV-programma’s, fotoshoots en een nominatie. Een knappe prestatie voor een zaak die nog geen jaar open is. Een goede marketeer in dienst?

‘Nee, op onze theaterprogrammeur na doen we niet aan specialisten. Iedereen staat voor elkaar klaar, we zijn echt een team. Aan marketing doen we bijna niet. Bij de dag van opening hadden we alleen een Facebook-pagina en later ook een website. Op de derde dag had ik drie boekingen uit New Zeeland. Ik heb geen idee hoe die ons gevonden hadden. Blijkbaar was er behoefte aan een hotel op Strijp-S en vooral het soort hotel dat we zijn.’

Soort hotel? Wat bedoel je daarmee?

‘Bij ons voelt iedereen zich thuis: van zakenman tot rockster. We hebben luxe suites en slaapzalen, heel divers dus. Niet voor niets hebben we een muurschildering van rocklegende Lemmy van Motörhead en daar tegen over de geniale componist Beethoven. Zelf lopen we ook in shirtjes en spijkerbroek, gewoon lekker casual. We hebben gasten die in trainingsbroek en op slippertjes komen ontbijten en in driedelig pak vertrekken. Het belangrijkste is dat de basis goed is: het eten is vers en het vlees is biologisch, de kamers zijn schoon, de bedden liggen geweldig en uit de douche komt een goede straal. Daarnaast kunnen hotelgasten 24 uur per dag terecht voor een drankje of een klein hapje beneden aan de hotelbar.’

Is dat het enige?

‘En ons rock & roll-gevoel natuurlijk. Dat zit hem niet alleen in de aankleding, maar in het weekend is het altijd feest bij Blue Collar Hotel. Op de merchandise shirts hebben we nu de grappige tekst staan: I didn’t sleep at the Blue Collar Hotel.’

Rock & roll en slapen. Gaat dat wel samen?

‘Doordeweeks wel maar in het weekend kan er een concert plaatsvinden, maar de meeste gasten weten wat voor soort hotel ze geboekt hebben. Bij klachten zeg ik tegen het team: altijd open en eerlijk zijn naar de gast. Leg uit dat wij een hotel zijn waar in het weekend regelmatig gefeest wordt en waar dus af en toe herrie is. Dit melden wij ook op onze website waar ik ook de feestfoto’s plaats. Zonder censuur. Helaas worden websites niet altijd goed gelezen, heb ik gemerkt.’

Eén reactie op “Hoe Blue Collar de hotelwereld op zijn kop zet”

Reageren niet meer mogelijk .